7 Dingen die we dit jaar over haaien hebben geleerd

Met het jaar 2017 in de achteruitkijkspiegel zetten we interessante dingen die dit jaar zijn ontdekt over haaien op een rijtje.

1. Veel haaien zijn waarschijnlijk ouder dan we dachten 
De leeftijdsbepaling van haaien wordt al lange tijd gedaan door het tellen van het aantal ringen in de wervelkolom, vergelijkbaar met hoe we het doen bij bomen.  Maar volgens een review van Al Harry et al. zorgt deze veelgebruikte methode voor een onderschatting van de werkelijke leeftijd. De beschikbaar van nieuwe technieken die eerdere bevinden kunnen valideren wekken sterk de suggestie dat onderschatting een systemisch probleem is bij de huidige methodes en systemen voor leeftijdsbepaling. Lees meer

2. Het zien van haaien in aquaria vermindert angst 
In een artikel door Pepin-Neff & Wynter wordt uitgelegd hoe de publieke visie op haaien wordt beïnvloed door het zien van haaien in aquaria. De auteurs tonen zelfs aan dat het zien van haaien er bij mensen voor zorgt dat zij minder bang worden voor haaien en dat zij een mildere mening krijgen over incidenten met haaienbeten. Deze bevindingen zijn belangrijk voor haaienbescherming, omdat het het belang aangeeft van goede educatie. Lees meer

3. Haaien kunnen vreemde objecten uit hun lichaam stoten
Het afgelopen jaar legde wetenschapper Steve Kessel met collega’s hun waarneming vast van een citroenhaai, die een roestvrijstalen metalen stuk visgerei had doorgeslikt, deze door zijn buikwand uitstootte. Gedurende meer dan een jaar legden de onderzoekers vast hoe de haai de metalen gereedschap langzaam door zijn buikwand en huid naar buiten drukte en vervolgens geheel kwijt was. De bevinding is een sterk voorbeeld van hoe weerbaar haaien ook kan zijn. Lees meer

4. Nieuw beschreven soorten
Er zijn meer dan 500 soorten haaien en meer dan 600 soorten roggen beschreven in de wetenschap en dat aantal groeit nog altijd jaarlijks. Niet omdat er meer soorten evolueren, maar omdat we steeds beter worden in het vinden van haaien. Vooral op moeilijk bereikbare plekken zoals de diepzee. Een team van de California Academy of Sciences beschreef bijvoorbeeld alleen al tien nieuwe haaiensoorten in 2017, waaronder de “Austin’s gitaarrog” en de “langneus Afrikaanse doornhaai”. Een andere soort die dit jaar in Hawaii is ontdekt is een nieuwe soort lantaarnhaai die licht geeft in het donker. Lees meer

5. Duurzame haaienvisserij kan goed zijn voor haaienbescherming 
De medevoorzitters van de IUCN Shark Specialist Group, Colin Simpfendorfer en Nick Dulvy, schreven dit jaar een artikel waarin zij beargumenteren dat duurzame haaienvisserij, in plaats van een volledig verbod op visserij, een oplossing kan zijn om de mogelijke uitsterving van veel soorten te voorkomen. Zo zijn er zelfs enkele plekken op aarde waar al duurzaam op haaien wordt gevist en het goed zou zijn als andere plekken hier een voorbeeld aan zouden nemen. Lees meer

6. Haaiendiversiteit kan worden bepaald zonder haaien te zien
Een vernieuwende studie door de Judith Bakker en collega’s dat dit jaar in het blad Nature is gepubliceerd laat zien dat de aanwezigheid van haaien kan worden aangetoond met enkel een watermonster.  Wanneer dieren huidcellen verliezen of hun behoefte doen in het water laten zij sporen achter met hun DNA, wat environmental DNA, ofwel eDNA heet. Door het opsporen van deze moleculen in het zeewater kan er veel geleerd worden over het voorkomen van anders raadselachtige dieren. Lees meer

7. Haaien eten dingen die je niet zou verwachten
Wetenschappers hebben het afgelopen jaar weer verrassende eetgewoontes van haaien gevonden. Zo blijken er in de oostelijke Golf van Mexico hamerhaaien te zwemmen die zeegras eten als een grote portie van hun dieet. En in de buik van tijgerhaaien in Zuid Afrika werden skeletten gevonden van pinguïns en stekelvarkens. Er werden ook nieuwe jagers op haaien gevonden, zoals zoetwaterkrokodillen in Amerika. Lees meer

 


Door Linda Planthof

© Copyright 2015 - Save Our Sharks